Fieber - Medizin & Fitness
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Fieberthermometer im Vergleich – Ohr, Stirn oder Kontakt?

Digitalthermometer messen sehr genau, da sie direkten Kontakt zum Körper haben. Mit Infrarotstrahlung arbeiten Stirn- und Ohrthermometer: Die Messung ist schnell und angenehm.

Kontakt oder Infrarot – diese Frage stellt sich vor allem bei kleineren Kindern. Die günstigen Kontaktthermometer bieten Sicherheit, wenn bei hohem Fieber jedes Zehntelgrad zählt1. Für die rasche Kontrolle sind Infrarot-Thermometer jedoch die bessere Wahl: Sie schonen die Nerven von Kind und Eltern. Es kann daher sinnvoll sein, beide Gerätetypen bereit zu halten.

1. Kontaktthermometer – einfach und verlässlich

Prinzip – Kontakt zum Körper

Das klassische Kontakt- oder Stabthermometer hat eine Spitze aus Metall, die ursprünglich mit einer Quecksilbersäule in Verbindung stand. Bei Kontakt mit dem warmen Körper dehnt sich die Säule aus und zeigt die Temperatur auf einer Skala an.

Kontaktthermometer – altmodisch, aber verlässlich Kontaktthermometer – altmodisch, aber verlässlich

Quecksilber ist in der EU heute verboten, als Ersatz werden oft Legierungen des Metalls Gallium eingesetzt. Auch die Glashülle ist fast schon Vergangenheit – die Verletzungsgefahr nach einem Bruch ist zu hoch.

Heute werden vor allem Digitalthermometer verwendet. Sie sind bruchsicher, lassen sich leicht ablesen und führen die Messung um ein Vielfaches schneller durch. Die Metallspitze als Messfühler bleibt erhalten, aber die Temperatur wird nun über die Messung des elektrischen Widerstands bestimmt.

Vorteile und Nachteile

Kontaktthermometer messen sehr genau, der Messwert darf nur einen Zehntelgrad von der tatsächlichen Temperatur abweichen. Die Handhabung ist einfach, die Zahl der Fehlerquellen ist gering. Zudem sind Kontaktthermometer sehr günstig.

Allerdings wird das Einführen des Messfühlers in den Körper – vor allem bei rektaler Messung – meist als unangenehm empfunden. Dazu kommt, dass die Messzeit mit bis zu 30 Sekunden eher lang ist.

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Drei Messarten sind möglich

Kontaktthermometer können auf drei Weisen verwendet werden

  • Rektal: Das Thermometer wird in den After eingeführt. Gilt als die genaueste Messmethode, bei der zudem Fehler in der Handhabung unwahrscheinlich sind.
  • Sublingual: Die Messung erfolgt im Mund. Der Messfühler liegt unter der Zunge, möglichst weit hinten in den Wärmetaschen rechts und links der Zungenwurzel. Ist der Messfühler zu weit vorne, können die gemessenen Werte zu niedrig sein. Für Kleinkinder ist diese Methode nicht geeignet, da die Verletzungsgefahr zu groß ist.
  • Axial: Das Thermometer wird unter die Achselhöhlen geklemmt. Diese Messmethode ist sehr ungenau, von ihr wird heute dringend abgeraten

2. Ohrthermometer – Übung erforderlich

Prinzip – Wärmestrahlung vom Trommelfell

Jeder warme Körper sendet Infrarotstrahlen aus, die direkt auf seine Temperatur schließen lassen. Ohrthermometer messen die Infrarot-Strahlung am Trommelfell: Das liegt nah an der Halsschlagader und die Temperatur ähnelt der im Körperkern.

Ohrthermometer – schnell und praktisch Ohrthermometer – schnell und praktisch

Im Vergleich mit Kontaktthermometern ist die Messung allerdings merklich ungenauer. Laut Norm darf sie bis zu drei Zehntelgrade von der realen Körpertemperatur abweichen.

Vorteile und Nachteile

Die Messung mit Ohrthermometer erfolgt sehr schnell, innerhalb weniger Sekunden ist die Temperatur ermittelt. Die Prozedur wird nicht als unangenehm empfunden.

Allerdings verlangt die korrekte Handhabung eine gewisse Übung, besonders am Anfang können sich leicht Fehler einschleichen. Für Säuglinge unter sechs Monaten ist die Methode ungeeignet, da der Gehörgang zu eng ist. Auch bei Entzündungen des Innenohrs ist die Messung unzuverlässig. Gute Ohrthermometer können zudem recht teuer sein.

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3. Stirnthermometer – auch ohne Kontakt

Prinzip – Wärmestrahlung von der Haut

Stirnthermometer erkennen ebenfalls die Infrarotstrahlung. Die Messung erfolgt auf der Oberfläche der Haut, deren Temperatur allerdings stark von der Umgebung beeinflusst wird. Die Gerät analysieren daher sowohl die Haut als auch die Umgebung – der endgültige Messwert berechnet sich aus beiden Informationen.

Stirnthermometer – schnell und praktisch Stirnthermometer – schnell und praktisch

Manche Stirnthermometer werden direkt auf die Haut aufgesetzt, andere funktionieren auch aus kurzer Entfernung. Die Messung der Infrarotstrahlung liefert aber nur bedingt präzise Werte – bis zu drei Zehntelgrade Abweichung sind erlaubt.

Vorteile und Nachteile

Eine Messung benötigt nur wenige Sekunden. Im Vergleich zum Ohrthermometer ist die Handhabung einfacher. Da manche Geräte keinen Kontakt benötigen, kann die Körpertemperatur auch während des Schlafs ermittelt werden.

Für eine verlässliche Messung muss die Gebrauchsanweisung gründlich studiert werden. Stirnthermometer sind am wenigstens erprobt, Ärzte verwenden sie fast gar nicht. Die Geräte sind eher teuer.

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4. Schnullerthermometer – nicht empfehlenswert

Speziell für Säuglinge gibt es Thermometer, die in einen Schnuller eingebaut sind. In der Theorie ist dies eine unkomplizierte Messmethode, doch die Praxis sieht meist anders aus: Schnullerthermometer müssen mindestens eine Minute im – fest geschlossenen! – Mund verbleiben, um verlässliche Werte zu liefern. Zudem erfolgt die Messung im vorderen Mundbereich, wo die Temperatur deutlich niedriger ist.

In unabhängigen Tests schneiden Schnullerthermometer deutlich schlechter ab als die Alternativen2,3. Von einer Anwendung wird daher meist abgeraten.

Fieberthermometer – unabhängige Tests
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Quellen und weiterführende Literatur

  • 1 Berufsverband der Kinder- und Jugendärzte e.V, Stirn- und Ohrthermometer messen nicht so exakt wie Fieberthermometer am Darmausgang, Pressemitteilung vom 9. Januar 2019 (Link)
  • 2 Stiftung Warentest, Fieber­thermo­meter im Test: Testsieger ab 6 Euro, Heft 09/2021, August 2021 (Link)
  • 3 ÖKO-TEST, Heißes Eisen, Ausgabe 1/2016 (Link)
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